logo autolease
Winterkorn wist al vroeg van dieselfraude, zegt officier van justitie
Winterkorn wist al vroeg van dieselfraude, zegt officier van justitie

Winterkorn wist al vroeg van dieselfraude, zegt officier van justitie

september 16, 2021


Vier ex-managers van Volkswagen Group stonden terecht in Duitsland, beschuldigd van fraude vanwege hun aandeel in het dieselschandaal dat het bedrijf miljarden kostte en zijn reputatie aantastte.

De rol van hun voormalige baas in het schandaal werd echter benadrukt, hoewel zijn gerechtelijke procedure later zal plaatsvinden.

Aanklagers hebben donderdag in de rechtbank van Brunswick (Braunschweig) de strafrechtelijke procedure tegen de managers geopend door te zeggen dat Martin Winterkorn, voormalig CEO van VW Group, al enige tijd op de hoogte was van het bedrog voordat hij toegaf dat de emissiemanipulatie in september 2015 plaatsvond.

Aanklagers zeiden dat Winterkorn via een aantekening van een vertrouwenspersoon in zijn weekendoverzicht van nieuwsverhalen vernam dat dieselauto’s in de VS de toegestane limieten voor stikstofoxiden (NOx) tot 15 tot 35 keer overschreden in tests uitgevoerd door wetenschappers in 2014.

Winterkorn zou daar volgens het onderzoek kennis van hebben genomen, maar hij heeft niet bevolen het gebruik van de fraudesoftware te stoppen.

“Hij zag af van openbaarmaking en hoopte de wetsovertredingen te kunnen blijven verzwijgen”, aldus officieren van justitie.

De Frankfurter Allgemeine Zeitung meldde donderdag dat toen het openbaar ministerie de samenvatting van de aanklacht voorlas, zei dat het doel van het bedrog was geweest om de bedrijfswinsten te vergroten “omdat hun bonusbetalingen er ook van afhingen”.

Het proces, dat zes jaar na het uitbreken van het schandaal begon, is de eerste strafzaak die gericht is tegen leidinggevenden van het Duitse hoofdkantoor van VW, die naar verluidt het idee steunden om emissietests te ontwijken met een softwaretruc.

De beheerders werden in 2019 aangeklaagd voor het geven van toestemming om voertuigen te voorzien van een zogenaamd “defeat device” dat de daadwerkelijke uitstoot van de auto’s tijdens het testen maskeerde. De zaak heeft betrekking op 9 miljoen verkochte auto’s in Europa en de VS

“Als leidinggevenden waren ze beslissend verantwoordelijk voor het feit dat de emissieregels in Europa en de VS werden overtreden”, zeiden openbare aanklagers donderdag. “De regels waren er om het milieu en de gezondheid van mensen te beschermen.”

Volkswagen loste het strafrechtelijke onderzoek drie jaar geleden af ​​door 1 miljard euro te betalen aan Duitse openbare aanklagers.

Het dieselemissieschandaal heeft de automaker tot dusver meer dan 30 miljard euro (35,3 miljard dollar) gekost, inclusief forse sancties die deel uitmaakten van een deal met de Amerikaanse autoriteiten.
Het bedrijf wordt nog steeds geconfronteerd met civiele procedures in zijn thuisland, waaronder een class action van 9 miljard euro voor investeerders.

Het langverwachte proces is twee keer uitgesteld vanwege de pandemie van het coronavirus en de hoorzittingen zullen naar verwachting tot 2023 duren.

De vier managers zullen later in het proces commentaar geven op de beschuldigingen.

De 74-jarige Winterkorn werd oorspronkelijk samen met de vier ex-managers aangeklaagd, maar zijn proces werd om gezondheidsredenen uitgesteld.

“Het blijft onduidelijk of er überhaupt een proces tegen de heer Winterkorn komt”, zei een advocaat donderdag tegen de rechtbank, volgens het Duitse persbureau (DPA).

Winterkorn werd in juni beschuldigd van het afleggen van valse getuigenissen aan het Duitse parlement.

Hij heeft herhaaldelijk alle beschuldigingen tegen hem ontkend.

Het is in het belang van het personeel, de aandeelhouders en het bedrijf als geheel dat de feiten die tot de dieselcrisis hebben geleid, volledig aan het licht komen, aldus Volkswagen in een verklaring per e-mail.

De rechtbank zal bepalen welke verantwoordelijkheid de personen mogelijk hebben gehad, voegde de automaker eraan toe.

Naast de beschuldigingen van fraude, zullen de verdachten worden berecht op beschuldigingen van belastingontduiking. Omdat de auto’s belastingvoordelen kregen voor hun schijnbaar verminderde uitstoot, liep de overheid volgens de aanklacht 820.000 euro mis.

Los daarvan is met Winterkorn, andere voormalige topmanagers en aansprakelijkheidsverzekeraars een compensatiedeal onderhandeld voor een totaalbedrag van 280 miljoen euro.

Nathan Eddy heeft bijgedragen

Laatste berichten

Over ons

Maarten Soetens
Blog Editor

Als ontzettende autoliefhebber vind ik het leuk om hier veel over te vertellen. Hou jullie dan ook actief op de hoogte met de laatste nieuwtjes.

Winterkorn wist al vroeg van dieselfraude, zegt officier van justitie
Voorstel aanvragen
Winterkorn wist al vroeg van dieselfraude, zegt officier van justitie