logo autolease
Ex-Tesla-medewerker wint zeldzame prijs van $ 1 miljoen voor rassendiscriminatie
Ex-Tesla-medewerker wint zeldzame prijs van $ 1 miljoen voor rassendiscriminatie

Ex-Tesla-medewerker wint zeldzame prijs van $ 1 miljoen voor rassendiscriminatie

augustus 11, 2021


Tesla heeft meer dan $ 1 miljoen betaald aan een zwarte voormalige werknemer die een uitspraak won dat het bedrijf er niet in slaagde zijn supervisors te stoppen hem het “N-woord” te noemen in de fabriek van de EV-maker in Noord-Californië.

De zeldzame discriminatietoekenning door een arbiter aan Melvin Berry, die volgde op een procedure achter gesloten deuren, maakt een einde aan jarenlange klachten van zwarte arbeiders dat Tesla een oogje dichtkneep voor het alledaagse gebruik van racistische opmerkingen aan de lopende band en traag was met het opruimen van graffiti met hakenkruizen en andere haatsymbolen gekrabbeld in gemeenschappelijke ruimtes.

Het maakt een einde aan een jarenlange en emotioneel slopende strijd die werd gelanceerd door Berry, die in 2015 door het bedrijf werd ingehuurd als materiaalbehandelaar en minder dan 18 maanden later stopte.

Arbitrage houdt geschillen tussen werknemers en bedrijven doorgaans geheim, maar uit gerechtelijke dossiers blijkt dat de arbiter de beschuldigingen van Berry geloofwaardiger vond dan de ontkenningen van Tesla, hoewel ze het een “moeilijke” zaak noemde nadat ze van beide kanten getuigen had gehoord. Berry beweerde dat toen hij een supervisor confronteerde omdat hij hem het “N-woord” noemde, hij gedwongen werd om meer uren te werken en een zwaardere kar te duwen.

“Ik hoop dat de wereld weet dat een arbiter heeft geconstateerd dat Tesla zijn werknemers zo behandelt”, vertelde de 47-jarige Berry vorige week in een telefonisch interview aan Bloomberg News. Hij zei dat hij nu vrijaf neemt om zich op zijn geestelijke gezondheid te concentreren, omdat hij “het genezingsproces nog steeds niet heeft doorstaan”.

“Jurisprudentie is duidelijk dat één geval van een supervisor die het N-woord naar een ondergeschikte stuurt, voldoende is om ernstige intimidatie te vormen”, zei arbiter Elaine Rushing in haar uitspraak van 12 mei, die niet eerder is gemeld. Rushing, een voormalige rechter in Sonoma County Superior Court voor bijna twee decennia, zei dat ze Tesla aansprakelijk vond voor intimidatie omdat het werd gepleegd door Berry’s supervisors.

Tesla heeft de beschuldigingen in het geval van Berry en anderen zoals het fel ontkend, door in een verklaring van 2017 te zeggen dat het bedrijf “absoluut tegen elke vorm van discriminatie, intimidatie of oneerlijke behandeling van welke aard dan ook is.” Tesla heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar. Danielle Ochs, een advocaat die het bedrijf vertegenwoordigde in de arbitrage van Berry, reageerde ook niet.

Arbitrage uitdaging

Het is een uitdaging voor werknemers om discriminatiezaken in arbitrage te winnen, omdat het proces voor het verzamelen van bewijs restrictiever is dan in de rechtbank, waardoor het moeilijker wordt om claims van wangedrag te bewijzen, zei Cliff Palefsky, een arbeidsadvocaat uit San Francisco die niet bij de zaak betrokken was.

“Rassendiscriminatieprijzen zijn zeldzaam en het lijkt erop dat dit bijzonder hard is gevochten”, zei hij. Rushing “had duidelijk last van de feiten, de cultuur bij het bedrijf en de toon van de verdediging.”

Het wijdverbreide gebruik van verplichte arbitrage door werkgevers is onder vuur komen te liggen sinds de #MeToo-beweging het heeft blootgelegd als een instrument dat klachten over seksuele intimidatie effectief stil houdt. In de afgelopen jaren hebben activisten van werknemers en aandeelhouders verschillende grote bedrijven, waaronder Facebook Inc., Microsoft Corp., Uber Technologies Inc. en Lyft Inc., ertoe aangezet het gebruik ervan voor gevallen van seksuele intimidatie te beëindigen. Maar racisme is net zo alomtegenwoordig en Black Lives Matter heeft de aandacht gevestigd op de rol van arbitrage bij claims op het gebied van rassendiscriminatie.

Hoewel de arbitrage van Berry vertrouwelijk was, wat typerend is, kwam zijn overwinning aan het licht in een standaard verzoekschrift dat zijn advocaat bij de rechtbank had ingediend om het bevel van de arbiter af te dwingen. Zijn advocaat, Lawrence Organ, zei in een telefonisch interview dat zijn cliënt geen verdere juridische stappen zal ondernemen, aangezien Tesla de prijs sindsdien heeft betaald.

Driekwart van de prijs van $ 1,02 miljoen is voor Berry’s advocatenhonoraria en juridische kosten. Rushing gaf Tesla ook opdracht om de ex-werknemer $ 266.278,50 aan schadevergoeding te betalen, inclusief $ 100.000 om te compenseren voor emotioneel leed.

Geen schriftelijk bewijs

Ter verdediging zei Tesla dat er geen schriftelijk bewijs is, zelfs niet in de medische dossiers van Berry, dat hij bij collega’s of personeelszaken had geklaagd dat zijn supervisors hem aanspraken met het ‘N-woord’. Berry verliet vrijwillig de baan en verdient slechts $ 148 voor zijn economische verliezen, betoogde Tesla, volgens de uitspraak van de arbiter.

Het bedrijf zei dat Berry het ermee eens was dat zijn emotionele lijden “tuinvariatie” was, wat een gewoon persoon in dezelfde omstandigheden zou ervaren, terwijl hij aanvoerde dat het hem volgens de arbeidsongevallenwet niet is toegestaan ​​enige schadevergoeding ervoor te innen.

Nadat zijn supervisors zich tegen hem keerden, beweerde Berry, leed hij aan slapeloze nachten, paniekaanvallen, depressie en angst, waardoor hij volgens de uitspraak voor het eerst hulp zocht bij een psycholoog. Hij stortte in tijdens de arbitrageprocedure toen hij zich herinnerde hoe hij “stil werd en veel huilde” en “zijn gezond verstand in twijfel trok”, schreef Rushing.

De arbiter zei dat er “ernstige vragen” waren over de geloofwaardigheid van een supervisor die Berry een waarschuwingsbrief schreef voor het verslappen van het werk.

“Dit is een geval van een 23-jarige blanke man met alleen een middelbare schoolopleiding die toezicht houdt op een 43-jarige Afro-Amerikaanse man met een universitair diploma, een klassieke uitnodiging tot ernstige wrok”, schreef ze.

Tesla heeft wereldwijd meer dan 80.000 werknemers en ongeveer 10.000 werken in de autofabriek in Fremont, Californië.

Andere rechtszaken en klachten bij de autoriteiten van Californië sluiten aan bij de beweringen van Berry. Eind 2017 bestempelde een zwarte arbeider, Marcus Vaughn, de fabriek als een “broeinest van racistisch gedrag” in een pak. Tesla reageerde met een lange blogpost met de titel “Broedplaats van verkeerde informatie”, waarin stond dat het bedrijf de vermeende incidenten had onderzocht en als gevolg daarvan drie mensen had ontslagen.

Een ex-Tesla-werknemer die ongeveer twee jaar in de Fremont-fabriek werkte, zei in een beëdigde verklaring in de Vaughn-zaak dat hij het “N-woord” minstens 100 keer door collega’s had horen gebruiken en dat zowel zwart- als blanke werknemers verwees naar de fabriek als “de plantage” of “slavernij”.

In april verwierp een rechter in het Alameda County Superior Court het verzoek van Tesla om te voorkomen dat Vaughn een class action-status aanvraagt ​​om andere werknemers te vertegenwoordigen. Afzonderlijk zal een contractarbeider die in 2015 naar Tesla kwam als liftoperator, in september in een proces tegen het bedrijf worden geconfronteerd wegens discriminatieclaims.

In 2020 werden volgens gegevens uit openbare registers 31 klachten ingediend bij het California Department of Fair Employment and Housing over vermeende discriminatie bij Tesla op basis van ras, leeftijd, geslachtsexpressie, handicap en zwangerschap. Het staatsagentschap heeft in de meeste gevallen rechtsvorderingen uitgevaardigd; een handvol werden gesloten met onvoldoende bewijs.

In juli plaatste Valerie Workman, Tesla’s Vice President of People, een bericht op de blog van het bedrijf om werknemers te herinneren aan het gebruik van laster en scheldwoorden terwijl ze zich voorbereidden om terug te keren naar hun kantoor.

“Tesla verbiedt uitdrukkelijk al dergelijke laster, scheldwoorden of denigrerende uitdrukkingen op basis van eigenschappen die een persoon kan hebben. Ongeacht de bedoeling”, schreef ze. “En volgens ons al lang bestaande beleid zullen we onmiddellijk disciplinaire maatregelen nemen als we ontdekken dat een medewerker deze woorden tegen iemand op onze werklocaties heeft gebruikt.”

Berry, die in Antioch, Californië woont, zei dat hij van plan is een mediabedrijf op te richten dat zich bezighoudt met motion design en animatie. Terugkijkend op het contract dat hij met Tesla ondertekende en waarin een arbitrageclausule was opgenomen, zegt hij dat als hij wist dat dit betekende dat hij afstand moest doen van het recht om voor de rechter te verschijnen, hij niet zeker wist of hij het zou hebben ondertekend.

“De reden waarom je het doet, is dat als je het niet tekent, je de baan niet krijgt”, zei Berry. “Dat is de Catch-22.”

Laatste berichten

Over ons

Maarten Soetens
Blog Editor

Als ontzettende autoliefhebber vind ik het leuk om hier veel over te vertellen. Hou jullie dan ook actief op de hoogte met de laatste nieuwtjes.

Ex-Tesla-medewerker wint zeldzame prijs van $ 1 miljoen voor rassendiscriminatie
Voorstel aanvragen
Ex-Tesla-medewerker wint zeldzame prijs van $ 1 miljoen voor rassendiscriminatie